Los fumadores faltan más al trabajo

Un estudio mostró que quienes consumen tabaco faltan en promedio 2.7 días más que los no fumadores; el ausentismo por el tabaquismo le costó sólo al Reino Unido unos 2,250 mdd en 2011.

Viernes, 02 de noviembre de 2012 a las 09:59
NUEVA YORK (Reuters) — Un estudio demostró que las personas que fuman faltan al trabajo un promedio de dos o tres días más cada año que los no fumadores, ausentismo que sólo al Reino Unido le costó unos 1,400 millones de libras (cerca de 2,250 millones de dólares) en el 2011.

El informe, que se publicó en la revista Addiction, analizó 29 estudios independientes llevados a cabo entre 1960 y el 2011 en Europa, Australia y Nueva Zelanda, Estados Unidos y Japón, con un total de 71,000 trabajadores del sector público y privado.

Los investigadores preguntaron a los trabajadores sobre sus actuales y antiguos hábitos de fumar y utilizaron encuestas y registros médicos para rastrear la frecuencia media con la que se ausentaron en dos años.

Los fumadores actuales tuvieron un 33% más de probabilidades de faltar al trabajo que los no fumadores, y se ausentaron una media de 2.7 días adicionales por año, según Jo Leonardi-Bee de la Universidad de Nottingham, en el Reino Unido, y su equipo.

Los investigadores calcularon que los fumadores actuales tuvieron un 19% más de probabilidades de faltar al trabajo que los ex fumadores, así que animar a los fumadores a dejar el hábito podría ayudar a revertir algunas de las tendencias de faltar al trabajo.

"Dejar de fumar parece reducir el ausentismo y como resultado, genera un ahorro de costos considerable para los empleados", escribió Leonardi-Bee y sus compañeros.

Los 1,400 millones de libras perdidos en Gran Bretaña por el ausentismo relacionado con el tabaco es sólo uno de los costos de fumar en el lugar de trabajo, según Leonardi-Bee y su equipo. Otros incluyen una pérdida de productividad por los descansos para fumar.

En el análisis, fumar estuvo relacionado con ausencias a corto plazo de los trabajadores así como bajas laborales de cuatro semanas o más.

"El mensaje más importante para la salud de cualquier persona es claramente, 'deja de fumar'", dijo Douglas Levy, investigador sobre tabaco y salud pública en la Escuela Médica de Harvard en Boston, quien no formó parte del estudio.

"Creo que (el estudio) señala el hecho de que es algo que no sólo afecta a nivel individual, sino que también afecta a la economía", agregó.

La propia investigación de Levy ha mostrado que los niños que viven con fumadores tienen más probabilidades de ausentarse en la escuela.

El tabaco ha estado ligado de manera indirecta a un abanico de enfermedades, desde asma a ataques cardíacos, así que los empleados que se enciendan un cigarrillo podrían también tener que faltar al trabajo más a menudo para quedarse en casa cuidando de familiares enfermos.

Levy dijo que el resultado más importante fue la reducción en el ausentismo después de que los trabajadores dejaran de fumar, apoyando la idea de clases para abandonar el cigarrillo y otros programas de salud en el trabajo.


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