Daños por ‘Sandy’, hasta de 50,000 mdd

La tormenta que azotó la costa este se enfila para ser el tercer desastre natural más costoso de EU; alrededor del 60% de los ingresos comerciales perdidos son del área de Nueva Jersey.

Por: Chris Isidore |
Viernes, 02 de noviembre de 2012 a las 12:11

NUEVA YORK — La pérdida estimada para la economía estadounidense por el huracán ‘Sandy' ha escalado a los 50,000 millones de dólares, convirtiéndolo en uno los desastres naturales más costosos para la nación.

Eqecat, firma que elabora estimaciones de pérdidas por catástrofes para la industria de los seguros, calcula las pérdidas totales entre 30,000 millones y 50,000 millones de dólares; cuando a principios de semana había estimado inicialmente la pérdida en el rango de entre 10,000 millones y 20,000 millones de dólares.

La firma indicó que la estimación se elevó principalmente por las grandes pérdidas causadas por la interrupción de la electricidad y los servicios públicos, sumada al cierre del tránsito y de carreteras que mantuvieron inoperantes a muchos negocios más de lo esperado. También dijo que nueva información sobre los daños está elevando la estimación.

La firma ahora cree que las pérdidas que están aseguradas podrían alcanzar el rango de 10,000 millones a 20,000 millones de dólares, por encima de su estimación anterior de 5,000 a 10,000 mdd en pérdidas aseguradas.

La firma de investigación económica Moody's Analytics calcula las pérdidas por la tormenta en 49,900 millones de dólares. Cerca de 30,000 mdd provienen del daño físico, dividido equitativamente entre los hogares, los negocios y la infraestructura pública como líneas ferroviarias, carreteras, sistemas de agua y alcantarillado. El resto de la estimación de Moody's corresponde a la actividad empresarial perdida.

Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics, dijo que si tuviera que adivinar, consideraría que la pérdida estimada aumentará cuando se conozca mejor alcance total de los daños y el costo real de las reparaciones.

"Los daños a la propiedad se suelen revisar al alza, y los daños económicos se revisan a la baja porque las empresas encuentran una manera de recuperar el negocio perdido", señaló. "Pero muchas de las estimaciones dependen del tiempo que tarde en restablecerse la energía eléctrica. Si toma más tiempo de lo estimado, podría ser más costoso".

Alrededor del 60% de los ingresos comerciales perdidos probablemente provenga de Nueva Jersey, superando con creces el 15% de la ciudad de Nueva York y el 14% de Filadelfia. La restante actividad perdida procede de la zona de Washington, D.C.

Moody's estima que ‘Sandy' será el tercer desastre natural más costoso para Estados Unidos, sólo por detrás de los 157,000 millones de dólares en pérdidas económicas totales del huracán ‘Katrina' en 2005 y las pérdidas por 54,500 millones de dólares en 1992 ocasionadas por el huracán ‘Andrew' una vez que dichas pérdidas se ajusten a la inflación.

Para la región damnificada, esta es la segunda catástrofe más costosa, superada solamente por el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001, que causó 99,000 mdd en daños en todo el país, la mayoría concentrados en Nueva York. Un monto muy superior al derivado del huracán ‘Irene' del año pasado, que siguió una trayectoria similar a la de ‘Sandy' y causó alrededor de 12,600 mdd en pérdidas económicas totales.

El monto mayor de negocios perdidos en la estimación de Moody's es de 7,000 millones de dólares en el sector de servicios financieros. Zandi señala que el cierre de dos días en las bolsas de valores del país fue particularmente costoso en términos de comisiones y honorarios perdidos, ya que los operadores o traders no van a nivelar esa merma negociando el doble del volumen de acciones para compensar la interrupción de las negociaciones bursátiles durante el cierre. "Esa será una recuperación imposible", expuso.

Los servicios empresariales y profesionales, que incluyen todo, desde los costosos servicios legales y contables hasta los servicios de mensajería, es la segunda mayor fuente de negocios perdidos, con una pérdida estimada de 4,600 millones de dólares.

Zandi dijo que las estimaciones de negocios perdidos no toman en cuenta el costo del tiempo extra que los residentes de la zona han tenido que dedicar para lidiar con los problemas causados ​​por la tormenta, como los largos desplazamientos, esperar largas filas para la gasolina o incluso la pérdida de productividad en el trabajo debido a la fatiga.

 "Hay tantos factores que pesan sobre la economía que no se puede medir", aseveró.

A pesar de la magnitud de la pérdida, Zandi dijo que el lastre para la economía será de carácter temporal, pues las actividades de reconstrucción y recuperación compensarían rápidamente gran parte del daño económico de la tormenta. Él considera que cualquier leve desaceleración en el producto interno bruto del país en el cuarto trimestre debido a ‘Sandy' se recuperará a principios de 2013.


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