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Idioma, el nuevo muro europeo

No hablar alemán limita las oportunidades laborales de profesionistas que viven en el continente; Alemania tiene muchas vacantes, pero son pocas las firmas dispuestas a ceder en el tema del idioma.

Domingo, 06 de enero de 2013 a las 10:40
MADRID (AP) — María Menéndez es una veterinaria de 25 años que no tiene perspectivas de conseguir trabajo en España por la profunda crisis económica que atraviesa, y a quien le encantaría irse a Alemania, donde sí hay empleo.

Alemania registra una aguda escasez de profesionales y recibiría con los brazos abiertos a alguien como Menéndez, pero hay un problema: ella no habla alemán.

La Unión Europea fue construida sobre la visión de un mercado laboral libre, en el que el talento de los habitantes de cualquier país pudiese satisfacer las necesidades laborales de cualquiera de sus miembros.

Sin embargo sólo el 3% de la población en edad laboral vive en un país que no es el suyo, según investigaciones. En el sur del continente, donde el desempleo de los jóvenes llega en algunos casos al 50%, muchos enfrentan el mismo dilema: no hablan el idioma del país que más necesita trabajadores extranjeros: Alemania.

"Creo que es la mejor opción, pero para gente como yo, que no estudió alemán, sería como empezar de cero", expresa Menéndez.

En el norte de Europa, las empresas tratan desesperadamente de llenar vacíos en sus plantillas, donde abundan las vacantes por las bajas tasas de natalidad y por la creciente necesidad de mano de obra especializada en esas robustas economías. Tan solo Alemania requiere de decenas de miles de ingenieros, expertos en tecnologías informáticas, enfermeras y médicos.

Pero un estudio reciente indicó que el idioma es la principal barrera que impide la movilidad de trabajadores dentro de Europa.

"Lo que parece impedir una mayor integración del mercado laboral en Europa es el hecho de que hablamos distintas lenguas", dice Nicola Fuchs-Schuendeln, profesor de economía de la Universidad de Fráncfort y uno de los autores del estudio.

Pocas empresas alemanas están dispuestas a ceder en el tema del idioma, de acuerdo con Raimund Becker, quien dirige la división de reclutamiento de extranjeros y de gente especializada de la Agencia Federal de Empleos de Alemania.

"Si quieres trabajar de ingeniero, debes tener cierto vocabulario especializado. No te alcanza con un alemán básico", afirma.

La agencia anunció el año pasado que invertiría hasta 40 millones de euros (51 millones de dólares) en programas especiales para ayudar a que los europeos desempleados de entre 18 y 35 años aprendan alemán y puedan trabajar en Alemania.

La medida apunta a personas como Menéndez, quien tiene un título de veterinaria y dos maestrías, pero no encuentra trabajo en España.

En medio de la crisis económica, los españoles gastan mucho menos dinero en mascotas y a los veterinarios les cuesta mucho conseguir trabajo.

María también podría trabajar como veterinaria con una empresa agrícola y ha enviado unas 1,000 hojas de vida a todos los rincones de España en el último año, pero sólo dos compañías la llamaron para hablar de posibles entrevistas, ninguna de las cuales se concretó.

En Internet encuentra muchos trabajos en Alemania, pero todos aclaran que el postulante debe hablar alemán.

Igual que la mayoría de los españoles, ella estudió inglés en la universidad y ahora se preocupa por perfeccionar ese idioma, que se sigue usando mucho en empresas multinacionales, pero rara vez en el sector público o en compañías medianas o pequeñas, los sectores que emplean a la mayoría de los europeos.

Londres, por otro lado, también tiene sus problemas y ya no es al imán de antes para todo europeo que hablase inglés.

Ricardo de Campano experimentó en carne propia lo importante que es hablar otros idiomas cuando se fue de Londres a Berlín hace dos años.

El español, de 34 años, pronto encontró trabajo en Londres como maestro de niños con necesidades especiales gracias al inglés que había aprendido en la escuela, pero las cosas fueron muy diferentes en Alemania.

"Si quieres tener un empleo decente y ser parte del sistema, pagar tus impuestos y tener seguro de salud, debes hablar alemán", indica De Campano, quien estudia la lengua de Goethe en un programa para adultos.

Rafael González del Castillo es un arquitecto que habla alemán y podría trabajar en Alemania. Aprendió el idioma cuando vivió en Darmstadt, en el sur del país, durante un programa de intercambio estudiantil y también porque vivió con alemanes en Madrid.

Pero siente más afinidad con América Latina, que tiene una pujante economía, y estudia portugués para ver si puede trabajar en Brasil.

Esa es la nueva tendencia: españoles que buscan fortuna en las antiguas colonias europeas de América Latina.

"Brasil va a crecer mucho en los próximos años. Y me identifico con ellos porque somos latinos y nuestro idioma se parece", expresa González del Castillo.

"Toda la gente con la que estudio quiere irse al exterior, pero prefieren Inglaterra o América del Sur porque les tomaría mucho tiempo aprender alemán", declara David García, estudiante de arquitectura de 25 años que habla alemán.

Desde que se anularon las fronteras en la Unión Europea se ha hecho hincapié en el aprendizaje de al menos dos idiomas aparte del propio, y ha habido una enorme cantidad de programas que subsidian ese aprendizaje.

Sin embargo, una encuesta entre más de 25,000 europeos realizada en 2012 indicó que únicamente el 54% de los consultados están en condiciones de mantener una conversación en un idioma que no es el propio.

En el Café Colectivo de Berlín, la gerente de proyectos María Sarricolea, quien es española, se ríe cuando sus amigos le preguntan por las posibilidades laborales en Alemania.

"Muchos españoles creen que se las pueden arreglar con un poco de inglés aquí", señala.


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