Techo de la deuda, el plan republicano

Senadores de este partido planean introducir un proyecto de ley que daría prioridad a algunos pagos; destinaría los ingresos del Tesoro primero a las tropas, adultos mayores y tenedores de bonos.

Por: Jeanne Sahadi |
Lunes, 21 de enero de 2013 a las 06:02

NUEVA YORK — En medio de un camino aún turbio sobre el techo de la deuda, una propuesta republicana que se hará pública la próxima semana tiene por objeto proteger los pagos de tres grupos por encima de todos los demás: los inversores en bonos, los adultos mayores y las tropas militares.

El senador Pat Toomey y más de 30 colegas en el Senado presentarán un proyecto de ley llamado 'Ensuring the Full Faith and Credit of the United States and Protecting America's Soldiers and Seniors Act' ('Garantizando la plena fe y crédito de Estados Unidos y protegiendo a los soldados y adultos mayores de Estados Unidos').

El proyecto de ley tiene por objeto ofrecer una solución de emergencia si el Congreso se niega a elevar el techo de la deuda y por tanto el Departamento del Tesoro no llega a tener el dinero suficiente para pagar todos los gastos del gobierno en su totalidad y a tiempo.

La propuesta de Toomey exigiría que los ingresos destinados al Tesoro sean utilizados primero para pagar los intereses de la deuda estadounidense, las prestaciones de la Seguridad Social y el pago de los militares en servicio activo.

Si no hay suficientes ingresos para cubrir esos pagos cuando llegue su vencimiento, el proyecto de ley también daría autoridad limitada al Tesoro para elevar el techo de deuda lo suficiente para pedir prestada la diferencia entre el ingreso disponible y los pagos prioritarios adeudados.

El proyecto de ley sería en realidad una versión 2.0 de la legislación que el mismo grupo presentó en julio de 2011 durante el último embrollo sobre el techo de la deuda del país. La única diferencia importante es que el proyecto de ley de este año permitiría al Tesoro elevar el techo de la deuda para hacer los pagos prioritarios.

Sin embargo, es muy probable que la Casa Blanca y el Tesoro no sean más receptivos hacia la nueva versión de lo que fueron a la original.

"Elegir si pagas a los beneficiarios del Seguro Social, o a las tropas de combate en Afganistán, o a los veteranos que dependen de la VA (Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos) para recibir sus beneficios, o a los tenedores de bonos - estas son decisiones acerca del impago", dijo el jueves el secretario de prensa de la Casa Blanca, Jay Carney.

El Tesoro no ofreció una respuesta, pero refirió a CNNMoney a los comentarios que el secretario del Tesoro Tim Geithner hizo en 2011 en respuesta a una propuesta de priorizar el pago de intereses sobre la deuda de Estados Unidos.

"Esta propuesta de 'priorización' aboga por un alejamiento radical y profundamente irresponsable desde el compromiso de los presidentes de ambos partidos en toda la historia de Estados Unidos de honrar todos los compromisos que nuestro país ha hecho", escribió Geithner en una carta a un senador.

En términos prácticos, el Tesoro recauda los ingresos suficientes en un mes para pagar los intereses, la Seguridad Social y al servicio militar activo, que combinados representan aproximadamente una cuarta parte de lo que adeudado.

Pero las cuentas se vencen todos los días y los ingresos disponibles para el Tesoro varían, a veces radicalmente, de un día a otro.

Por ejemplo, el Bipartisan Policy Center estima que 30 millones de dólares en intereses se vencerán el 15 de febrero, pero sólo 9,000 millones de dólares en ingresos estarían disponibles para pagar los 52,000 millones de dólares en obligaciones legales adeudadas para ese día.

Además, los sistemas del Tesoro -que procesan más de 80 millones de pagos al mes- están preparados para pagar las facturas a medida que llegan a su vencimiento independientemente del tipo de pago. Sin embargo, los pagos de intereses se procesan por separado.

Según la mayoría de los reportes, el sistema de pagos es complejo. Por lo tanto, no está claro cuánto tiempo tomaría hacer cambios con el fin de que el Tesoro establezca prioridades.

Y existen preocupaciones de que cualquier parche temporal a un estancamiento acerca del techo de la deuda no sería muy útil para proteger la economía de Estados Unidos, por no hablar de su reputación ante los acreedores.

El Bipartisan Policy Center calcula que, en ausencia de una elevación al techo de la deuda, el Tesoro sólo sería capaz de pagar el 60% de lo adeudado, lo cual significa toneladas de pagos atrasados. Eso podría robar un gran pedazo al crecimiento económico. Y el retraso en tantos pagos probablemente "provocará una rebaja de calificación incluso aunque las obligaciones de deuda siguieran  cumpliéndose", indicó la agencia de calificación crediticia Fitch esta semana.

Mark Thompson de CNNMoney contribuyó con este reporte.


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