Economía

Plan para mayor deuda de EU avanza

La Cámara de Representantes avaló extender la capacidad de endeudamiento federal hasta mayo; el proyecto podría recibir su respaldo en el Senado en los próximos días.

Miércoles, 23 de enero de 2013 a las 12:55
La aprobación se produjo por 285 votos a favor y 144 en contra en la Cámara baja de EU. (Foto: Thinkstock)
La aprobación se produjo por 285 votos a favor y 144 en contra en la Cámara baja de EU. (Foto: Thinkstock)
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WASHINGTON (Reuters) — La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó este miércoles una extensión de la capacidad de endeudamiento federal hasta el 19 de mayo, colocando el proyecto de ley impulsado por los republicanos en la vía rápida para recibir luz verde en el Senado, liderado por los demócratas.

La aprobación se produjo por 285 votos a favor y 144 en contra en la Cámara baja, donde muchos demócratas objetaron la extensión a corto plazo del umbral de endeudamiento estadounidense.

La medida evitaría una amenaza inmediata de una cesación de pagos por parte de Estados Unidos al suspender hasta el 19 de mayo los límites sobre la capacidad del Gobierno a endeudarse.

Se prevé que el Tesoro estadounidense acabará con toda la capacidad remanente en virtud de un límite de deuda de 16.4 billones de dólares entre mediados de febrero y comienzos de marzo.

El portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, aplaudió el resultado de la votación legislativa, aunque reiteró que el Gobierno del presidente Barack Obama hubiera preferido una extensión más amplia para evitar alargar la incertidumbre sobre el tema.

Pero el líder de la Cámara de Representantes, John Boehner, advirtió poco después de la votación del miércoles que los republicanos podrían aprovechar la próxima oportunidad -los recortes automáticos del presupuesto previstos para marzo- para exigir "reformas" a Obama.

Los recortes automáticos, que fueron dejados de lado momentáneamente este mes en un acuerdo fiscal entre el Congreso y la Casa Blanca, "entrarán en vigencia" salvo que Obama haga concesiones, dijo Boehner.

El proyecto busca que los demócratas del Senado entren en el debate al requerir que las dos cámaras aprueben una resolución formal de presupuesto para el 15 de abril. Si alguna de las dos no lo logra, la paga de los legisladores quedará suspendida hasta que se logre la aprobación.

El líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid, elogió la medida para el límite de la deuda de la Cámara de Representantes por no requerir recortes de gastos y afirmó que el Senado la acogerá una vez que sea aprobada por la Cámara.

"El proyecto de ley que estamos aprobando hoy, creemos, nos dará la capacidad de tener un debate que durará varios meses sobre visiones en contraste", dijo el presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, durante un desayuno con la prensa patrocinado por el periódico Wall Street Journal.

¿Qué pasa después?

Los próximos plazos finales fiscales con los que debe lidiar el Congreso son el inicio de recortes automáticos de gastos para programas militares e internos el 1 de marzo y la expiración el 27 de marzo del financiamiento necesario para mantener operando a agencias y programas federales.

El proyecto aprobado en la Cámara baja evita una amenaza inmediata de una cesación de pagos de parte de Estados Unidos hasta el 19 de mayo. No especifica un monto de la elevación del límite de endeudamiento, pero permite que pida préstamos por el monto necesario para cumplir con las obligaciones federales que deban ser pagadas para esa fecha.

De esta manera, el Congreso tendría que acordar un nuevo incremento del límite de endeudamiento, algo que no parece posible sin un plan de reducción de déficit más abarcador.

Boehner, quien la semana pasada dio a conocer el plan de una extensión de corto plazo, dijo que él y sus colegas republicanos de la Cámara de Representantes estaban comprometidos a aprobar un presupuesto que estaría equilibrado en 10 años.

De acuerdo a expertos en presupuesto, alcanzar semejante meta -especialmente sin alzas de impuestos adicionales-, requeriría cortes masivos en el gasto federal mucho mayores a los previstos en presupuestos previos respaldados por republicanos.


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