EU lanza demanda civil contra S&P

El Gobierno acusa a la firma por las notas de bonos hipotecarios durante la crisis financiera; la agencia S&P responde que la acción carece de méritos legales.

Martes, 05 de febrero de 2013 a las 06:57
Un caso civil involucra un menor peso de pruebas que un caso criminal.  (Foto: Cortesía CNNMoney)
Un caso civil involucra un menor peso de pruebas que un caso criminal. (Foto: Cortesía CNNMoney)
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WASHINGTON (Reuters) — El Gobierno de Estados Unidos puso en marcha una demanda civil en contra de Standard & Poor's y su matriz, The McGraw-Hill Companies Inc, sobre las calificaciones de bonos hipotecarios, la primera medida punitiva federal contra una agencia de calificación por su supuesto comportamiento ilegal en la reciente crisis financiera.

El Gobierno dijo en una presentación judicial que buscaba sanciones monetarias civiles contra S&P y McGraw Hill.

"Consideraciones sobre cuotas, participación de mercado, ganancias, y relaciones con los emisores influenciaron indebidamente los criterios y modelos de calificación de S&P", dijo el Gobierno.

Las acciones de The McGraw-Hill Companies Inc cayeron 13.8% después de que se conocieron las noticias sobre la posible demanda, su mayor descenso porcentual en un día desde el colapso del mercado financiero en 1987, según datos de Reuters.

La noticia también hizo que las acciones de Moody's Corp, cuya unidad Moody's Investors Service es la principal rival de S&P, cayeran 10.7%.

No está claro por qué los reguladores se podrían estar concentrando en S&P en lugar de Moody's o Fitch Ratings de Fimalac SA.

S&P, Moody's y Fitch han enfrentado críticas durante largo tiempo de inversores, políticos y reguladores por asignar altas calificaciones a miles de valores de alto riesgo y otros activos hipotecarios que rápidamente se vinieron abajo.

"Esta demanda es significativa porque podría augurar futuras medidas del Gobierno, o incluso peor para las agencias, más litigios de los inversores", dijo Jeffrey Manns, un profesor de derecho en George Washington University en Washington, D.C.

Un caso civil involucra un menor peso de pruebas que un caso criminal y podría hacer más fácil a los investigadores el descubrir evidencia potencial mediante citaciones judiciales, agregó.

El diario New York Times reportó que las negociaciones entre el Departamento de Justicia y S&P colapsaron la semana pasada, después de que el Gobierno buscó un acuerdo por más de 1,000 millones de dólares.

S&P dice que la demanda carece de méritos

S&P dijo que la demanda se concentra en sus calificaciones del 2007 a varias obligaciones de deuda garantizadas (CDO, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

La agencia había revelado previamente una investigación de la Comisión de Valores de Estados Unidos sobre sus calificaciones por un CDO 1,600 millones de dólares conocido como Delphinus CDO 2007-1. No estaba inmediatamente claro si ese CDO es parte del caso.

"Una demanda del Departamento de Justicia carecerá de méritos legales o factuales", dijo S&P en un comunicado. "El Departamento de Justicia se equivocaría al afirmar que las calificaciones de S&P estuvieron motivadas en consideraciones comerciales y que no fueron emitidas de buena fe", agregó.

En una variedad de demandas presentadas por inversores, S&P ha afirmado que sus calificaciones constituyen opiniones protegidas por la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos.

La portavoz del Departamento de Justicia Adora Andy y el portavoz de Moody's Michael Adler rehusaron realizar comentarios. El portavoz de Fitch Daniel Noonan dijo, "No podemos comentar sobre el tema de S&P debido a que no nos involucra, salvo para decir que no tenemos razones para creer que Fitch sea objeto de una medida similar".

Se espera que varios fiscales generales estatales, liderado por George Jepsen de Connecticut, se sumen al caso, dijo una persona con conocimiento del tema, quien no ha sido autorizada para discutirlo en público.

Demandas anteriores de Connecticut e Illinois acusaron a S&P de violar las leyes de fraude a los consumidores al declarar que sus calificaciones eran objetivas, aún cuando ignoró los crecientes riesgos de los valores para servir a los bancos de inversión que brindaban ingresos a la compañía.

Una portavoz de Jepsen rehusó realizar comentarios. El diario Wall Street Journal reportó inicialmente la posible demanda.

El fiscal general de Nueva York sigue una investigación separada a la firma de calificaciones, dijo una persona con conocimiento de la investigación.

El lunes, las acciones de McGraw-Hill cerraron con una caída de 8.04 dólares a 50.30 dólares, y los títulos de Moody's perdieron 5.90 dólares a 49.45 dólares.

Un posible ganador de las noticias de la posible demanda es David Einhorn, quien opera el fondo de cobertura de 8,000 millones de dólares Greenlight Capital.

Einhorn dijo a Reuters en el 2010 que comenzó a reducir sus acciones en McGraw-Hill y Moody's en el 2007, y que no tenía aversión a mantener esas posiciones bajistas en los próximos años. Greenlight rehusó realizar comentarios el lunes.


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