Life & Style

El pequeño problema del nuevo Golf

La firma lanzará la próxima versión del auto, un ‘hatchback’ que no convence a los estadounidenses; VW busca cambiar la imagen de este modelo, de un transporte básico a un auto útil y avanzado.

Por: Doron Levin |
Jueves, 25 de octubre de 2012 a las 06:03

La séptima generación del Volkswagen Golf hatchback -un auto que los baby boomers estadounidenses conocieron en sus primeros días como el Rabbit bastardo- saldrá a la venta en Europa en dos semanas, un año antes de su debut en Estados Unidos. 

VW espera que los compradores de autos estadounidenses sean más receptivos al nuevo Golf, debido a que los hatchbacks han tenido que combatir el anticuado estereotipo de que son sólo acaparadores de combustible más reducidos.

Volkswagen, una automotriz que está en medio de una racha de crecimiento en Estados Unidos, busca que el nuevo Golf sea un éxito de ventas y un miembro respetado de la línea de modelos sostenida por los más grandes Jetta y Passat.

En los próximos meses, VW también revelará cómo y dónde fabricará el Golf para los distribuidores de Norteamérica.

El nuevo auto es el primero en emplear la arquitectura modular MQB de VW, desarrollada para ser la base de una gran cantidad de modelos e impulsar a la automotriz hacia su meta de ser la número uno a nivel mundial en términos de ventas y tal vez de rentabilidad en 2018. ¿Funcionará?

"Los compradores estadounidenses más jóvenes de hoy en día son de mentalidad más abierta y más sesgados hacia los gustos europeos", dice Jesse Toprak, analista del sitio web de compras de automóviles TrueCar.

"En la década de 1970, las personas veían a los hatchbacks como un transporte básico. Autos como el Chevrolet Chevette, el Omni Dodge y el Rabbit no traen muchos recuerdos positivos", añade.

VW fabricó el Rabbit en New Stanton, Pennsylvania, entre 1978 y 1984. La automotriz tiró la toalla cuando las ventas de esa variante se rezagaron, víctimas de la mala calidad y los materiales baratos. Sin embargo, la automotriz ha perseverado, haciendo del Golf uno de los modelos globales más vendidos de todos los tiempos, un rival del Toyota Corolla, a través de seis generaciones y 38 años de producción.

Joe DeMatio, editor senior de la revista Automobile, sostiene que "el estadounidense promedio todavía equipara los hatchbacks con autos económicos baratos". Es muy difícil, continúa, borrar esto de la psique estadounidense. "Los hatchbacks eran algo que conducías en la preparatoria y en la universidad hasta que te convertías en adulto y podías pagar un auto de verdad. Es una pena, porque son increíblemente útiles".

De hecho, en los últimos años los hatcbacks representaron entre el 5% y el 7% del mercado estadounidense, de acuerdo con Edmunds.com, un sitio web automotriz. Pero el número de modelos hatchback ha aumentado a 42 en 2012, desde sólo 27 en 2008.

Los recién llegados incluyen modelos de combustible alternativo como el Chevrolet Volt y el Nissan Leaf.

El Golf de última generación, aunque más largo y más ancho que el modelo al que sustituye, es 100 kilogramos más ligero, lo cual contribuye a un ahorro de hasta 23% en el consumo de combustible cuando el vehículo está equipado con el motor turbo de 1.4 litros, que produce 140 caballos de fuerza.

Volkswagen ofrece controles de seguridad avanzados que usualmente sólo están disponibles en autos de lujo, como el control adaptativo de crucero que limita la velocidad mientras evita que el auto se acerque demasiado rápido a otro coche o que se impacte contra un vehículo que se está moviendo más lento al frente.

El precio del nuevo Golf inicia en 16,975 euros, el mismo precio base del modelo al que sustituye, aunque el motor es más potente en la versión 2013.

Si VW puede crear otra ingeniosa campaña de mercadotecnia para el Golf en Estados Unidos, podría convertirse en una de las principales marcas de la automotriz, tal vez en la más fuerte.

Aunque el uso de la palabra alemana 'golf' originalmente denotaba lo que los hispanohablantes conocen como 'golfo', hoy también es un deporte de élite que ha crecido a nivel mundial y en términos de prestigio, especialmente entre las mujeres.

Ralph Lauren evidentemente sabía lo que estaba haciendo cuando eligió Polo para vender ropa.


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