Honda, preocupada por el efecto Toyota

La empresa dijo que el retiro de autos de su rival podría afectar a otras marcas japonesas; Honda espera una reducción de costos impulse su utilidad anual.

Miércoles, 03 de febrero de 2010 a las 12:58

TOKIO/DETROIT (Reuters) — La automotriz japonesa Honda Motor Co subió el miércoles su pronóstico anual de ganancias después de que una reducción de costos impulsó sus utilidades trimestrales.

Honda agregó que estaba preocupada por la posibilidad de que un masivo retiro de autos del mercado por parte de su rival Toyota, por motivos de seguridad, pueda perjudicar a otras marcas japonesas.

Toyota Motor Corp sufrió una brusca caída en las ventas en Estados Unidos el mes pasado, debido a un retiro sin precedentes que detuvo las ventas y le permitió a sus rivales arrebatar participación de mercado a la mayor automotriz del mundo.

Aunque Honda Motor Co no se benefició de los problemas de Toyota en enero, aumentó su previsión de ventas para el año hasta marzo después de que una reducción de costos contribuyó a sus mayores ganancias trimestrales en un año y medio.

A diferencia de sus rivales General Motors , Hyundai Motors y Ford Motor Co, Honda no ha apuntado a los clientes de Toyota y un ejecutivo expresó su preocupación de que las consecuencias de la crisis se propaguen.

"Toyota es el favorito a la hora de representar vehículos japoneses", dijo el vicepresidente ejecutivo de Honda, Koichi Kondo, a periodistas.

"En ese sentido, estamos algo preocupados de que pueda existir un efecto dominó en otras marcas japonesas, pero necesitaremos un poco tiempo para evaluar cualquier impacto", agregó.

En el más reciente golpe a su alguna vez preciada imagen de calidad, Toyota dijo el miércoles que sus distribuidores en Estados Unidos y Japón reportaron quejas de clientes por los frenos en el nuevo modelo híbrido Prius.

Toyota ha recibido 77 informes de quejas de consumidores sobre el tema de los frenos a través de distribuidores en Japón, y ocho en Norteamérica, incluído uno de Canadá.

La automotriz no ha dado informes de problemas en Europa, dijo a Reuters una portavoz de Toyota.

La automotriz retiró ocho de sus modelos más populares, entre ellos el Camry, el Corolla y el Rav4, de las salas de ventas de Estados Unidos la última semana de enero, luego de quejas de que los pedales del acelerador se atascaban.

Las ventas mensuales de Toyota cayeron un 16% su participación en el mercado estadounidense está en el nivel más bajo desde enero del 2006, mientras que rivales como Ford Motor Co y General Motors Corp superan a la marca japonesa.

Sus ventas mensuales en Estados Unidos cayeron por debajo de los 100,000 vehículos por primera vez en más de una década.

"Las ventas de autos y la participación de mercado es como una carrera por una ruta de alta velocidad y si te quedas atascado en la gravilla te pueden pasar muy rápido, y esencialmente eso es lo que le ocurrió a Toyota", dijo el analista Erich Merkle de Autoconomy.

"Ahora tenemos que averiguar cuánto les tomará volver al pavimento", agregó.

Mientras las ventas de Toyota cayeron, Ford y Hyundai Motor Co salían como los mayores ganadores, cada uno registrando un aumento del 24% en las ventas. Las ventas ajustadas de Honda subieron un 2.9%.

Más revisión

La Oficina Nacional de Seguridad de Tráfico de Autopistas de Estados Unidos (NHTSA según su sigla en inglés) ha informado que cinco personas han muerto en dos accidentes separados en Estados Unidos porque los pedales de acelerador de Toyota se han atascado en los felpudos del piso. No sabe de muertes o heridos por el segundo problema.

El débil reporte de ventas de Toyota se da mientras el secretario de Transporte de Estados Unidos, Ray LaHood, adoptó una línea más dura con la automotriz por lo que dijo fue una respuesta lenta a las quejas de seguridad.

"No hemos terminado con Toyota", dijo LaHood en una declaración enviada por correo electrónico a Reuters.

Funcionarios del Gobierno de Estados Unidos dijeron que Toyota podría enfrentar una inusual sanción civil debido al retiro y una extendida investigación que se concentraría en sus controles eléctricos.

Cualquiera de las situaciones podría dañar más la alguna vez brillante reputación de calidad de la firma japonesa.

Además de un retiro separado por alfombras que se resbalaban y también se relacionaron a aceleraciones no intencionadas, unos 8.1 millones de vehículos de Toyota están siendo retirados ahora, más que el total de ventas del grupo del año pasado.

Respecto al Prius, una portavoz de Toyota dijo que la compañía está investigando decenas de quejas desde diciembre sobre lo que los conductores describieron como frenaje insuficiente cuando manejaban en caminos congelados o en mal estado.

Crisis gerencial

Los problemas han generado interrogantes sobre el manejo de la crisis por parte de los ejecutivos de Toyota, encabezados por el presidente y miembro de la familia fundadora Akio Toyoda.

Toyota tendrá otra oportunidad de manejar el asunto en sus resultados del tercer trimestre, que se conocerán el jueves.

Honda, la primera automotriz japonesa en presentar ganancias trimestrales, subió su previsión de beneficios operacionales de todo el año a 320,000 millones de yenes, un tercio por encima del consenso.

Las acciones en Honda finalizaron con un alza de un 2.3% el miércoles antes de los resultados, mientras que las de Toyota cayeron un 5.7%, a su menor nivel en más de dos meses.


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