Tecnología

Apple nunca hará productos basura: Cook

El CEO dijo que la firma no lanzará productos inservibles pero ya lo hizo con sus mapas: expertos; el directivo se negó a hablar sobre si la empresa prepara un iPhone más barato.

Por: Adam Lashinsky |
Jueves, 14 de febrero de 2013 a las 12:02

NUEVA YORK — Escuchar una entrevista con Tim Cook es como ver un viejo episodio de la serie Seinfeld. Nada realmente ocurre, por el truco consiste en interpretar esa nada.

Por ejemplo, en su aparición del martes por la mañana en una conferencia de Goldman Sachs celebrada en San Francisco, Cook no dijo nada sobre si Apple producirá iPhones más baratos o una versión con una pantalla más grande.

Eso es consistente, por supuesto, con el comportamiento histórico de Apple. Steve Jobs nunca anunciaba futuros productos. Vamos, hasta llegaba a mentir, calificando de "estúpida" una sugerencia para un nuevo gadget meses antes de que Apple introdujera el producto.

Cook no me parece que sea de los que mienten. Así que en lugar de hacerlo, le recordó a la gente que Apple comenzó a vender iPods a 399 dólares y, con el tiempo ofreció el iPod Shuffle a 49 dólares. No es un producto más barato, es un buen producto que cuesta menos. Interpretación: Por supuesto que Apple fabricará iPhones más baratos.

¿Y qué hay con toda esa especulación sobre los tamaños de pantalla? Cook no dijo ni pío. Señaló, en cambio, que hay factores más importantes que el tamaño de la pantalla, como el color. Interpretación: no significa que Apple no agrandará el tamaño de la pantalla, significa más bien que no está lista todavía para anunciar los productos.

Cook no dijo absolutamente nada sobre un futuro televisor, y el analista Bill Shope de Goldman tampoco le preguntó. Esto es lo que Cook dijo: Le recordó a la audiencia que los expertos atormentaron a Apple durante años por no lanzar una computadora Macintosh que costara menos de 500 dólares. Apple nunca lo hizo. En su lugar creó el iPad, que ahora se vende desde los 329 dólares y está canibalizando las ventas de PC, incluyendo las propias Macs.

Interpretación: Si quieres entender hacia dónde va Apple, no prestes demasiada atención a las luchas de cuota de mercado en los iPhones. Claro, eso es importante, pero la verdadera acción está en el nuevo producto que inaugurará una nueva categoría, no en las ofertas existentes.

Apple nunca ha dicho nada sobre su próximo gran i-lo-que-sea. El predecesor de Cook sencillamente hacía un mejor trabajo a la hora de aparentar que estaba diciendo algo. Cook está sugiriendo que algo está por venir. Sólo que no quiere dar detalles. ¿Por qué iba a hacerlo?

En algunos casos, Cook habló más de la cuenta, o por lo menos no lo suficiente una vez que se le fue la lengua. Elogió la experiencia y el éxito en las tiendas minoristas de Apple, predicando en tono mesiánico que los puntos de venta de Apple eran más bien centros/experiencias educativas que meras tiendas.

También reveló que en los días en que se siente desanimado, o con la energía baja, visita las tiendas de Apple, cuyo efecto comparaba con tomar Prozac.

No quiso discutir -y de nuevo, Shope de Goldman no lo presionó para que lo hiciera- las razones por las que despidió a su último jefe de venta minorista, John Browett, y el porqué está tardando en encontrar un reemplazo.

Esta es la clase de cosas que los inversionistas quieren saber, inversionistas que han visto la erosión del valor de las acciones de Apple en sus carteras. (Ni una sola palabra. Cook también se negó a hablar de la lenta tasa de crecimiento de la compañía a pesar de las enormes oportunidades que identificó acertadamente. Las acciones, por lo demás cerraron el miércoles con un alza de 0.15%, a 460.17 dólares por título.

Cook dijo al menos una cosa que es genuinamente perturbadora. Sorteando preguntas sobre qué productos hará Apple, Cook sacó a relucir una frase estándar de lo que Apple no va a hacer: "La única cosa que nunca haremos es un producto basura". Um, una situación incómoda.

Esta habría sido la oportunidad perfecta para hablar de las relativamente pocas ocasiones en que Apple efectivamente ofrece productos de dudosa calidad a sus clientes. Su aplicación Mapas serviría de ejemplo, pero el tema no se tocó.

Seis años después de que el iPhone fue anunciado, escribir en el dispositivo es todavía un problema para algunos. Samsung tiene un truco de software muy bueno que permite a los usuarios mover el cursor donde uno lo desee. Al día de hoy, eso es casi imposible en el iPhone para alguien con dedos de tamaño adulto.

Estos son problemas evidentes, pero Apple pretende que no existen; o, como en el caso de los mapas, reconoce que existen, pero se niega a explicar a sus accionistas cómo ocurrieron los fallos.

Lo que nos lleva a los servicios. Cook repetidamente alabó la virtuosa capacidad de Apple para integrar hardware, software y servicios, como iTunes, iCloud y similares. La integración de hardware y software ha sido uno de los mayores logros de Apple. Es la razón por la cual Apple salió de las sombras para convertirse en la empresa más valiosa del mundo.

 ¿Pero los servicios? Algunos ejemplos: MobileMe, Ping, un iTunes estancado (¿dónde está el servicio de streaming de vídeo o música?), un deficiente servicio iPhoto para compartir imágenes, funciones de almacenamiento que no se acercan ni de lejos a lo ofrecido por otros como Dropbox. La lista sigue y sigue, y si Cook piensa que Apple domina con maestría los servicios -en especial los servicios de Internet- como lo hace con el hardware y el software, ya verá lo que le espera.

No puedo dejar de mencionar lo educado que es Tim Cook. En un principio estaba programado para hablar en la conferencia de Goldman a la 1:15 pm del martes. Pero Goldman anunció que hablaría más temprano, a las 7:15 am, presumiblemente porque Michelle Obama invitó a Cook a sentarse junto a ella en el discurso que el presidente dio la noche del martes sobre el Estado de la Nación en Washington.

Antes de abandonar el estrado, Cook agradeció a los inversionistas de Apple para acudir temprano para oírle y adaptarse al cambio de su agenda. Los inversionistas claramente preferirían que Cook acelerara el crecimiento de Apple y les diera un mayor retorno... pero por el momento podrían conformarse con un poco de cortesía y respeto.


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